Ruim 200 VHG leden, waaronder GesselGroen, waren dinsdag 24 november naar het vakevent Future Green City in ’s-Hertogenbosch gekomen om deel te nemen aan de VHG ledenmiddag en vakavond. Ze konden kiezen uit een afwisselend programma boordevol interessante lezingen en officiële momenten, zoals de ondertekening van de Green Deal voor nieuwe stedelijke natuur, de aftrap van de campagne De Levende Tuin en de ondertekening van het manifest De Levende Tuin door de Bomenstichting. Uiteraard was er ook alle gelegenheid om bij te praten en te genieten van entertainment onder het genot van een heerlijke maaltijd.

Vroege bezoekers konden luisteren naar de inspirerende visie van Nico Wissing op een levende en duurzame buitenruimte en meemaken hoe PvdA-kamerlid Henk Leenders het event opende. Hij ging daarbij in op wat de politiek kan bijdragen aan meer groen in de stad. Zelf werkt hij aan initiatiefnota’s voor natuur in de stad en voor meer dak- en gevelgroen.

Innovatie-awards
In de steden van de toekomst zijn innovaties van grote waarde. Tijdens Future Green City toonden diverse leveranciers hun oplossingen op het gebied van water, infra, beplanting en bouw. Tien bedrijven waren genomineerd voor de Future Green City Award, een aanmoedigingsprijs die speciaal voor dit event is ingesteld. HIP Groen uit Driebruggen won de eerste prijs met een nieuw type waterkantbeschoeiing. De tweede plaats was voor Hydrorock International en de derde plaats voor WeedControl. Egbert Roozen reikte de prijzen uit. HIP Groen wint met een duurzaam en betaalbare waterkantbeschoeiing, het zogenoemde type Gouda, als alternatief voor een hardhouten versie. Het concept bestaat uit een combinatie van Europees naaldhout en gerecyclede kunststof HDPE.

Green Deal
Tijdens de lunch werd een Green Deal ondertekend voor nieuwe stedelijke natuur. Dat gebeurde in de modeltuin van De Levende Tuin die op de beurs was aangelegd. Branchevereniging VHG en NL Greenlabel zetten hun handtekening, samen met vertegenwoordigers van het Ministerie van Economische Zaken, het Ministerie van Infrastructuur en Milieu, de Vereniging Nederlandse Gemeenten, de Vlinderstichting en Bureau Regelink Ecologie en Landschap.

De samenwerkende partners stellen zich tot doel minimaal 1000 natuurvriendelijk beheerde hectares te ontwikkelen in stad en dorp. Dat is goed voor de biodiversiteit en het leefklimaat in de stad. Bovendien biedt het kansen om meer kennis en ervaring op te doen met chemievrij onkruidbeheer, duurzaam inkopen en burgerparticipatie.

Presentaties
Het middagprogramma bood een keur aan boeiende presentaties. Deze eerste dag van het evenement stond geheel in het teken van ‘groen’. Zo vertelde landschapsarchitect Niek Roozen over de noodzaak van groen in de steden, onderbouwd met zijn ervaringen in China. “Groen is niet de enige oplossing voor de problemen waarmee steden kampen, maar er is geen oplossing denkbaar zónder groen”, zo vatte hij zijn boodschap samen. Dat vraagt volgens Roozen onder andere om bestuurders met lef en duidelijk beleid dat ook daadwerkelijk wordt uitgevoerd. Onderzoeker Jolanda Maas verzorgde een duo-lezing met Dionysios Sofronas over het belang van groen spelen voor kinderen. Maas gaf een toelichting op haar onderzoeken en Sofronas liet zien hoe hij in natuurlijk spelen vormgeeft in co-creatie met de gemeente Ridderkerk en een aantal basisscholen.

Rondvaart
Het alternatieve middagprogramma bood de kans om Den Bosch eens vanaf het water te zien. Een groep van ruim 20 leden genoot van een rondvaart over de Dommel en vermaakte zich ondertussen uitstekend met het maken én eten van Bossche bollen.

De Levende Tuin
De vakavond stond in het teken van De Levende Tuin. Zo gaven Egbert Roozen en Lodewijk Hoekstra samen het startsein voor de consumentencampagne en verwelkomden zij een nieuwe partij die zich aansluit bij het Manifest De Levende Tuin: de Bomenstichting. Ook deze organisatie draagt het concept een warm hart toe en zal het verder uitdragen. Zo wordt het draagvlak onder de beweging steeds breder.De inspanningen hebben al geleid tot vele producten en gebieden met een duurzaamheidsrapport en gerichte scholing van leerlingen en ervaren hoveniers.

Meer informatie over De Levende Tuin vind u hier en hier.